Risicofactoren

Het voorkomen van atherosclerose en dus ook het risico op een hartinfarct is sterk verhoogt in bepaalde gevallen:

Leeftijd

Mannen ouder dan 45 en vrouwen ouder dan 55 hebben een verhoogde kans op het krijgen van een hartinfarct.

Roken

Het roken van tabak en langdurig passief roken beschadigd de binnenbekleding (het endotheel) van de bloedvaten waardoor meer vetafzetting ontstaat. Roken verhoogt ook de kans op de vorming van bloedklonters.

Sommige ziektes

Sommige ziektes verhogen de kans op een hartinfarct. Diabetes mellitus (suikerziekte) is een belangrijke risicofactor voor het krijgen van een hartinfarct. Door het teveel aan suiker in de bloedbaan worden de vaatwanden beschadigd wat het risico op atherosclerose verhoogt.

Hoge bloeddruk

Hoge bloeddruk of hypertensie verhoogt het risico op een hartinfarct omdat het de wand van de bloedvaten beschadigt.

Hoge cholesterol

Een teveel aan LDL cholesterol ("slechte" cholesterol) en triglyceriden verhoogt de kans op vetafzettingen in de bloedvaten en het risico op hartinfarct.

HDL cholesterol ("goede cholesterol") beschermt juist tegen het krijgen van een hartaanval.

Familiale gevoeligheid

In sommige families komen hypertensie, hoge cholesterol en hartinfarcten vaker voor en is er een erfelijke voorbeschiktheid op het krijgen van een hartaanval.

Obesitas

Zwaarlijvigheid is ook een risicofactor tot het krijgen van een hartinfarct. Het verhoogt de cholesterol, de bloeddruk en het risico op diabetes type 2.

Sedentaire levensstijl

Een zittende levensstijl verhoogt het risico op het krijgen van een myocardinfarct.

Een actieve levensstijl verbetert de cholesterol, bloeddruk en obesitas.

Stress

Stress verhoogt de bloeddruk en kan mensen ertoe aanzetten ongezond te eten en te roken.

Drugs

Drugs zoals cocaïne en amfetamines kunnen in sommige gevallen de coronaire bloedvaten zodanig doen samentrekken dat een hartaanval optreedt.